Elogio à vida tranquila

Uma vida tranquila parece uma opção que apenas os derrotados estariam inclinados a elogiar. Nossa era é impressionantemente conectada aos benefícios de formas ativas, dinâmicas, “ruidosas” de viver. Se alguém nos oferecesse um salário maior por um emprego em outro lugar, aceitaríamos. Se alguém nos mostrasse o caminho para a fama, nós o pegaríamos. Se alguém nos convidasse para uma festa, iríamos. Esses parecem ser ganhos puros e nada ambíguos. Saudar uma vida tranquila tem um pouco da excentricidade de elogiar a chuva.

Para a maioria de nós, é difícil contemplar qualquer potencial na ideia porque os defensores de vidas tranquilas tendem a vir dos segmentos mais implausíveis da comunidade: vagabundos, hippies, avessos ao trabalho, desempregados… pessoas que nunca pareceram ter escolha sobre como organizar seus assuntos. Uma vida tranquila parece algo imposto a elas por sua própria inaptidão. É um prêmio de consolação digno de pena.

Ainda assim, quando examinamos as questões de perto, vidas ocupadas acabam tendo custos incidentais impressionantemente altos que, não obstante, estamos coletivamente comprometidos a ignorar. O sucesso visível nos faz enfrentar a inveja e a competitividade de estranhos. Viramos alvos plausíveis de decepção e escárnio; pode parecer que talvez os outros não tenham sido bem-sucedidos por nossa culpa. Obter um status mais alto nos torna cada vez mais sensíveis à sua perda. Uma leve queda em vendas, adulação ou atenção podem parecer uma catástrofe. Nossa saúde sofre. Viramos presas de pensamentos assustados e paranóicos, vemos possíveis tramas por toda parte – e talvez não estejamos errados. A ameaça de um escândalo vingativo nos assombra.

Em paralelo com nossos privilégios, ficamos pobres de maneiras curiosas. Temos um controle muito limitado sobre nosso tempo. Podemos conseguir montar uma fábrica na Índia e cada palavra nossa é ouvida com um respeito trêmulo dentro da organização, mas o que não podemos, absolutamente, fazer é admitir que também estamos extremamente cansados e só queremos passar a tarde lendo no sofá. Não podemos mais expressar nossos lados mais espontâneos, imaginativos, vulneráveis. Nossas palavras têm tantas consequências que precisamos ficar vigilantes o tempo inteiro – os outros buscam orientação e autoridade em nós. Ao longo do caminho, viramos estranhos para aqueles que nos amam sem considerar nossa riqueza e status, enquanto dependemos cada vez mais da atenção fugaz daqueles para quem somos apenas nossas conquistas. Nossos filhos nos veem cada vez menos. Nossos cônjuges ficam ressentidos. Podemos ter a riqueza de continentes, mas faz no mínimo dez anos que não temos a chance de fazer nada o dia inteiro.

Para muitos de nós, há vários motivos para tomar certos rumos na carreira que tragam muito prestígio. Podemos ter algo profundamente impressionante para responder a quem pergunte o que fazemos, mas isso não significa necessariamente que devemos ou deveríamos seguir essas possibilidades. Quando conhecemos o verdadeiro preço que algumas carreiras cobram, lentamente podemos perceber que não estamos dispostos a pagar pela inveja, pelo medo, pela enganação e pela ansiedade. Nossos dias são limitados. Podemos – pelo bem das verdadeiras riquezas – optar voluntariamente, e sem perda de dignidade, por ficarmos um pouco mais pobres.

Extraído e adaptado de The School of Life

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